India meminta museum Oxford untuk mengembalikan patung perunggu ‘curian’

India meminta museum Oxford untuk mengembalikan patung perunggu ‘curian’

Pemerintah India telah meminta Museum Ashmolean di Oxford untuk mengembalikan patung perunggu abad ke-15 yang tampaknya dicuri dari kuil pada 1960-an.

Komisi tinggi India di London mengatakan permintaan resmi untuk restitusi patung Saint Tirumankai Alvar diajukan Jumat lalu.

Langkah itu dilakukan setelah Ashmolean memberi tahu komisi tinggi pada Desember lalu tentang penelitian baru yang mempertanyakan asal mula patung itu, yang dibeli oleh museum dari rumah lelang Sotheby di London pada 1967.

Seorang sarjana independen menemukan sebuah foto tahun 1957 di French Institute of Pondichéry, yang tampaknya menggambarkan idola yang sama di kuil Sri Soundarrajaperumal, di sebuah desa dekat Kumbakonam di negara bagian selatan India, Tamil Nadu. Patung itu dicuri pada awal 1960-an.

Patung itu, yang tingginya hampir satu meter, menggambarkan Tirumankai Alvar, salah seorang suci penyair Tamil di India selatan, memegang pedang dan perisai. Orang suci yang dihormati, yang hidup pada abad ke-8 atau ke-9, adalah seorang kepala suku, seorang komandan militer, dan seorang bandit sebelum pindah ke tradisi Hinduisme Vaishnava.

Rahul Nangare, sekretaris pertama komisi tinggi India di London, mengatakan telah menerima laporan dari polisi di Tamil Nadu bahwa “jelas menunjukkan bahwa idola asli telah dicuri dan diganti dengan yang palsu, dan bahwa idola yang dicuri itu adalah yang sama yang saat ini dengan Ashmolean.

“Karena itu, kami telah menyampaikan permintaan resmi kami kepada mereka untuk mengganti patung tersebut ke India. Sayap idola sekarang sedang menyelidiki masalah tentang pencurian asli dan penyelundupan berikutnya dari idola. ”

Nagare berterima kasih kepada Ashmolean karena telah mengambil langkah proaktif untuk mengingatkan komisi tinggi dan menyatakan harapan bahwa “museum lain akan mengikuti contoh dalam berurusan dengan barang curian warisan budaya kita yang dicuri”.

Dia mengatakan Ashmolean sedang melakukan uji tuntas lebih lanjut tentang asal mula patung itu, dengan seorang pejabat museum dijadwalkan untuk mengunjungi India segera.

Seorang juru bicara Ashmolean mengatakan tidak ada klaim terhadap patung itu. “Museum memperoleh patung itu dengan itikad baik. Menurut katalog Sotheby, perunggu itu dijual dari koleksi Dr JR Belmont (1886-1981), ”katanya.

“Kami saat ini tidak memiliki indikasi tentang bagaimana perunggu memasuki koleksinya dan kami terus menyelidiki dengan dukungan komisi tinggi India.”

Perunggu India lainnya yang pernah ada di koleksi Belmont telah terjual lebih dari £ 490.000 di lelang.

Ashmolean mengatakan bahwa penelitian cendekiawan itu juga menimbulkan pertanyaan mengenai asal-usul beberapa perunggu lain dalam koleksi di Eropa dan AS. “Diperlukan penelitian lebih lanjut untuk menentukan apakah mereka dikeluarkan dari [India] secara hukum atau tidak,” tambah juru bicara itu.

Deaccessioning patung itu akan memerlukan persetujuan dari dewan museum seni dan arkeologi dan wakil rektor Universitas Oxford.

Sumber : www.theguardian.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *